Es en principio una forma medicinal que utiliza aceites esenciales de las plantas como medios terapéuticos.

Es una rama especializada de la Fitoterapia (forma medicinal que utiliza la totalidad de la planta en forma de tinturas madre; extractos fluidos, extractos secos, polvos, suspensiones integrales de las plantas secas, maceraciones, etc.)

La Aromaterapia sólo usa una parte de la planta las esencias son volátiles, aceitosas y mantienen el olor característico de la planta.

La Aromaterapia es complementaria de la Fitoterapia aunque a simple vista tiene un campo de acción más limitado, en ciertos aspectos le proporciona una acción más intensa que la Fitoterapia.